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Videojuegos: una historia a toda diversión.

La irrupción de los videojuegos ha marcado a toda una generación. Muchos de aquellos pioneros, hoy lucen canas en el cabello, o cuentan con mucho menos pelo, sin embargo todavía se dejan seducir por las mieles de esta pasión.

Los más jóvenes, niños, adolescentes y varios que ya dejaron de serlo, son los grandes consumidores de estas delicias electrónicas que día a día superan los límites de la imaginación de los fanáticos.

En la actualidad, se puede ver a los creadores de videojuegos como grandes empresas del entretenimiento. Pero también se los puede contemplar por su parte creativa, que en muchos casos representa un interesante costado artístico. Los videojuegos actuales pueden contar con interesantes argumentos, que pueden tener diferentes giros dependiendo de las decisiones y acciones del jugador.

Los primeros años

Las máquinas recreativas se hicieron conocidas en el siglo XIX. Con dispositivos mecánicos, avanzados para su época, y con el sistema de monedas para que el público pueda acceder a la diversión. Son los verdaderos abuelos de los videojuegos modernos. En esos años también surgen las primeras máquinas, que serían antecesoras del Pinball. Precisamente, en las primeras décadas del siglo XX se extiende el uso Pinball, que lograrían gran popularidad hacia mediados de siglo.

PACMAN

En 1947 se patenta por primera vez la idea, sobre fines de la década del cincuenta se crea el primer juego de tenis, de gráficos muy rudimentarios. Sin embargo, es el legendario “Spacewar” el que se considera como el primer juego de video de la historia, surgido en el año 1962.

Pasarían varios años, hasta llegar la década del setenta, en la que aparecerían las primeras máquinas de video de uso masivo. Además de los conocidos juegos de video de uso con monedas, en los setenta también aparecerían las primeras consolas de uso familiar. “Magnavox Odyssey” es reconocida como la primera consola doméstica de la historia, creada por Ralph Baer. En 1972 ese dispositivo logra un importante suceso de ventas y marca una nueva tendencia en el mercado del entretenimiento.

Se dice que con la creación del juego llamado “Pong”, Atari marca verdaderamente el nacimiento de la industria del videojuego. Con una idea sencilla, pero entretenida, permite a dos jugadores enfrentarse en un match, en el cual deben pasar la pelota de lado a lado, sin que se les escape. La versión que logra gran popularidad, traía como mandos unas perillas y mostraba el tanteador en pantalla para seguir de cerca el resultado. Con el tiempo se impondría la famosa “Atari Pong” como una fuente de entretenimientos para los jóvenes.

En 1977 sale a la venta “Atari 2600” con la capacidad de adquirir juegos en cartuchos. Esta consola es reconocida por la industria del entretenimiento por su éxito arrollador.

La invasión de los videojuegos

Si hay un juego que marca un antes y un después en esta historia, es “Space Invaders”. Este mítico juego logra su primer impacto en las máquinas de salón en el año 1978. El año siguiente “Asteroids” logra otro importante éxito y “Galaxian” introduce la novedad del color.

Coche

Nintendo pone en el mercado su consola conocida como “Nintendo TV Game 6”. Permite conexión a la TV y que los jugadores compitan entre sí. En 1978, la empresa da un nuevo golpe con Nintendo Color TV Racing 112. Esta vez, en lugar del clásico joystick, la consola cuenta con un volante y una palanca de cambio que permite al jugador sumergirse en una carrera de autos, a través de la pantalla. Un verdadero impacto para la época.

Sobre el final de la década Mattel pone en el mercado una apuesta muy ambiciosa para la época, llamada: “Intellivision”. Sin embargo, la consola que tenía todo para superar el éxito de Atari (mejores gráficos y conexión telefónica) no logró pasar a mayores en el gusto popular.

Los videos entran en una etapa de fuerte expansión a inicios de la década del ochenta, especialmente con el envión que le da el ya comentado “Space Invaders”, especialmente en su versión para “Atari 2600”.

Precisamente en 1980 aparece uno de los más grandes clásicos de los videojuegos, el archiconocido “Pac-man”. La figura del personaje que devora todo y se escapa de los fantasmas se transformaría en leyenda con el paso de los años.

La llegada de “Mario” se produce de la mano de Nintendo, en el conocido “Donkey Kong”, donde le toca la dura tarea de salvar a la doncella de un gorila gigante. Se buscaba dar un giro a los videojuegos, introduciendo nuevos argumentos.

Y si teníamos miedo de cruzar la calle, cuando éramos chicos, con la aparición de “Frogger” nos llegó un curso acelerado a pura diversión.


La expansión de las consolas y las primeras máquinas portátiles

La moda de los videojuegos se extiende a los dispositivos portátiles. Nintendo introduce sus primeros juegos de bolsillo, con varios títulos que se serían clásicos.

El legendario “Colecovision” aparece en el ´82. Por su parte, Microsoft lanza uno de los más famosos simuladores de vuelo de todos los tiempos “Microsoft Flight Simulator”. Con las mejoras gráficas, a través de las diferentes versiones, este juego logró ubicarse en un lugar de preferencia en el mercado.

Al año siguiente Sega lanza su consola SG-1000. En ese 1983, Atari tiene un gran revés con su versión del juego ET. En principio logra buenas ventas, pero la baja calidad de la adaptación, hace que luego caiga la demanda estrepitosamente.

Dragon’s Lair sorprende por sus gráficos de dibujo animado. En aquella época sale con el formato laserdisc y con el tiempo se extiende a otras plataformas.

La compañía cinematográfica de George Lucas (LucasFilm) crea su empresa de videojuegos llamada Lucasfilm Games y que luego llevaría el famoso nombre LucasArts. Por ese tiempo también se produce la fundación de Electronic Arts (EA).

Si bien “Mystery house”, a principios de la década, había marcado el inicio de las aventuras gráficas para las computadoras personales, es “King´s Quest” el que revoluciona la industria con sus gráficos y trama. Claro que estos juegos, a diferencia de los de consola, se manejaban con ordenes escritas en el teclado, en lugar de los conocidos mandos de videojuegos.

Nintendo pone a disposición de las familias su consola NES (originalmente llamada “Famicom”). Un éxito de ventas consolida a la compañía en el mundo de los videojuegos, de la mano de su estrella “Super Mario Bros”. Sega hace su apuesta lanzando su “Mark III”.

Habría que echar una mirada a las encuestas donde se ubican los mejores juegos para ver si aparece “Kung-Fu Master”. Yo personalmente le doy mi voto de confianza, luego de haber pasado horas intentando rescatar a Sylvia de las manos de los villanos de turno.

En el ´86 Atari lanza su modelo 7800, pero la suerte ya no está de su lado y no logra los resultados de su modelo más famoso y termina discontinuando el producto.

Desde la Unión Soviética llega un juego que hace historia y que aún se mantiene vigente: “Tetris”. Los juegos de plataforma está de parabienes con la aparición del mítico “Bubble Bobble”.

Los juegos de autos siempre tuvieron su encanto, pero con la llegada de “Out Run” las salas de videojuegos presenciaron un verdadero boom.

La diversión no se detiene, en la próxima entrega veremos más juegos que revolucionaron los ’80, los juegos que fueron furor en los ’90 y todos los avances en el mundo de la diversión que llegaron con el nuevo milenio y nos siguen sorprendiendo hasta hoy.

Por Damián De Luca
(Bender3001)

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