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Fases de la OMS…………

La Organización Mundial de la Salud (OMS), ha establecido fases de alerta en caso de una pandemia. La última revisión de estas fases se realizó este año, 2009.

Las fases 1 a 3 corresponden a las etapas de preparación, incluyen el desarrollo de capacidades y actividades que tienen que ver con la planificación de la respuesta.

Las fases 4 a 6 requieren que se lleven acabo esfuerzos para mitigar y responder ante la situación.

Las pandemias anteriores, se han caracterizado por oleadas de brotes que se extienden por varios meses. La primera oleada corresponde al primer brote de la enfermedad, al diminuir los casos (número de enfermos), hay un periodo de calma, que en la mayoría de las ocasiones ha sido de meses, por lo que hay que tener cuidado cuándo declarar que ha pasado la pandemia, ya que puede ser prematuro.

El número de oleadas no es fijo, pero cada vez que el número de enfermos disminuye, es importante mantener un balance entre comunicar el número decreciente de casos y la posibilidad de una siguiente oleada de la enfermedad.

Después de la primera oleada pandémica, se pueden iniciar actividades o planificar actividades para la recuperación post pandémica.

La imagen  está en inglés, pero se pueden observar las fases.

Fase 1: Infecciones en animales

Durante esta primera fase, no se han reportado casos en donde los virus de la influenza que circulan entre los animales hayan infectado a seres humanos.

En teoría, estos virus de la influenza que circulan entre los animales, tienen el potencial de convertirse en virus pandémicos.

Fase 2: Algunos casos de infección en humanos

La fase 2 indica la presencia de seres humanos enfermos por virus de la influenza propios de animales domésticos o silvestres. Esto siginfica que existe potencialmente una amenza de una pandemia.

Fase 3: casos esporádicos de enfermedad en humanos

Esta fase 3, indica la presencia de casos esporádicos o pequeños conjuntos de seres humanos que han enfermado por un virus de la influenza propio de un animal o por una combinación de virus de la influenza animal-humano.

A pesar de estos casos, la transmisión eficiente de humano a humano no se ha dado como para provocar brotes de la enfermedad en alguna comunidad.

En circunstancias específicas, se ha presentado transmisión limitada de humano a humano. Estas circunstancias son predominantemente el contacto cercano entre el enfermo y un personal de salud no protegido.

Es importante recalcar que esta transmisión limitada no indica que el virus de la influenza que ha provocado la enfermedad tiene la capacidad de transmitirse eficientemente entre humanos. Esta característica es necesaria para que un virus de la influenza cause una pandemia.

Fase 4: transmisión de humano a humano confirmada

La principal característica de la fase 4, es una transmisión confirmada de humano a humano de un virus de la influenza animal o animal-humano, capaz de provocar brotes comunitarios.

Esta capacidad es un cambio que aumenta el riesgo de una pandemia; sin embargo, no significa necesariamente, que una pandemia de influenza es inminente.

Cualquier país que sospeche o que haya confirmado un brote con esta característica, debe consultar con la Organización Mundial de la Salud, para que en conjunto se evalúe la situación y se pueda garantizar una rápida operación de contención, de acuerdo a las decisiones que el país afectado tome.

Fase 5: transmisión de humano a humano en al menos 2 países

Actualmente nos encontramos en esta fase

Para la fase 5, la transmisión de humano a humano se ha extendido al menos en 2 países de una misma región de la Organización Mundial de la Salud, la cual está dividida en 6 regiones: África, América, Europa, Mediterráneo Oriente, Pacífico Poniente y Sur de Asia.

Mientras que la mayoría de los países no se verán afectados durante esta fase, su mera declaración es una clara señal que una pandemia es casi un hecho y que queda poco tiempo para terminar la organización, comunicación e implementación de las medidas planificadas para mitigar la pandemia.

Fase 6: pandemia de influenza

A la fase 5, se le suman las características de la fase pandémica, o fase 6, la cual se define como brotes comunitarios de influenza en al menos 1 país en 2 o más regiones de la Organización Mundial de la Salud, la cual está dividida en 6 regiones: África, América, Europa, Mediterráneo Oriente, Pacífico Poniente y Sur de Asia.

Al declarar la fase 6, se está declarando la presencia de una pandemia de influenza a nivel global.

La única instancia que puede declarar esta fase es la Organización Mundial de la Salud.

Periodo post pico: disminuyen el número de casos

El número de casos (enfermos) durante una pandemia aumenta poco a poco hasta alcanzar un pico (número máximo de casos) y después comienza a disminuir, abajo se ejemplifica por medio de una gráfica.

En la mayoría de los países se observa una significativa disminución de casos, es decir que el pico máximo de número de enfermos ha pasado, este es el periodo post pico. Aunque aparentemente la pandemia ha terminado, es imposible saber si vendrá una nueva oleada de casos. Es por esto que todos los países deberán estar preparados para una segunda oleada.

Periodo post pandémico: evaluación y recuperación

Una vez que han pasado todas las oleadas y varios meses después del último brote de influenza, ha pasado suficiente tiempo para que el sistema inmunológico de la población en general, tenga la información necesaria para protegernos ante este virus. Es decir que nuestro cuerpo tiene ya las defensas específicas contra el nuevo virus de la influenza que originó la pandemia.

Después de la pandemia, el nuevo virus se convierte en un virus de la influenza estacional y seguirá provocando enfermedad, sin que sea grave, como muchos otros virus de la influenza que circulan en época invernal.

A pesar de que la pandemia ha pasado, es importante que se mantenga la vigilancia epidemiológica en todos los países y que actualicen el plan de preparación y respuesta ante una pandemia de influenza, de acuerdo a las experiencias vividas.

Durante este periodo será necesaria una evaluación de los daños, para entrar a una fase intensiva de recuperación.

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